Biografías

Harry Bertoia

Bio

Vertical SprayEscultor, muebles y joyas de diseñador, artista gráfico y orfebre, Harry Bertoia fue una de las grandes cruzadas disciplinarios del arte del siglo 20 y diseño y una figura central en el modernismo americano. Entre los aficionados al mobiliario es conocido por el alambre-celosía silla "Diamond" (y sus variantes, como la silla "Bird" de altura respaldado) diseñada para Knoll Inc. y lanzado por primera vez en 1952. Como artista, Bertoia es venerado por un estilo que era sólo suya. Esculturas de metal de Bertoia son por turnos expresivas y austeros, poderosos y sutiles, íntimos en escala y monumentales. Todos encarnan una tensión entre la complejidad y la precisión de las formas de Bertoia y la fuerza bruta de sus materiales: acero, latón, bronce y cobre.

La fortuna parecía guiar el desarrollo artístico de Bertoia. Nacido en el noreste de Italia, Bertoia emigró a los Estados Unidos a los 15 años, uniéndose a un hermano mayor en Detroit. Estudió dibujo y la metalurgia en el programa de estudiantes dotados en Cass Technical High School. Reconocimiento llevó a premios que culminaron, en 1937, en una beca para asistir a la enseñanza de la Academia de Arte Cranbrook en los suburbios de Bloomfield Hills, uno de los grandes crisoles del modernismo en América. Allí, Bertoia hizo amistades - con el arquitecto Eero Saarinen, diseñadores Charles y Ray Eames y Florencia Schust Knoll y otros - que dieron forma a lo largo de su vida. Enseñó metalmecánica en Cranbrook, y cuando los materiales de racionamiento durante la Segunda Guerra Mundial limitan la disponibilidad de los metales, Bertoia se centró en el diseño de joyas. También experimentó con el grabado monotipo, y 19 de sus primeros esfuerzos fueron comprados por el Museo Guggenheim.

En 1943, dejó Cranbrook a trabajar en California con los Eames, ayudándoles a desarrollar sus muebles de madera contrachapada ahora famosa. (Bertoia recibió escaso crédito.) A finales de esa década, Florencia y Hans Knoll le convenció para mover este y unirse a Knoll Inc. Sus sillas se convirtieron, y siguen siendo, los más vendidos perennes. Las regalías permitieron Bertoia para dedicarse a tiempo completo a la escultura de metal, un medio que comenzaron a explorar en serio en 1947.

A principios de la década de 1950 Bertoia estaba recibiendo encargos de gran escala trabaja desde arquitectos - el primero llegó a través de Saarinen - como él refinó su vocabulario estético en dos madejas distintas. Uno comprende sus "esculturas sonoras" - gongs y agrupaciones de varillas que golpean juntos y carillón cuando es tocado por la mano o por el viento "Sonambient". El otro género abarca obras naturalistas de Bertoia: esculturas abstractas que sugieren arbustos, pétalos de flores, hojas, dientes de león o aerosoles de hierba. Como se puede ver en estas páginas, Harry Bertoia fue verdaderamente única; su arte y diseños manifiestan una combinación del todo singular de delicadeza y fuerza.

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